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Banca ética: otro banco es posible.

¿Alguna vez te has preguntado qué hace el banco con tus ahorros? ¿En qué invierte tu dinero? ¿Qué tipo de empresas apoya? En pleno derrumbe financiero y en medio de una tremenda crisis de confianza en el sistema, una nueva forma de entender la economía se abre camino y ofrece una alternativa sólida a la especulación y a la competencia feroz. La banca ética invierte en economía real, y apoya proyectos comprometidos con la sociedad, la cultura y el medio ambiente.

Muchas personas se preocupan por tomar actitudes ecológicas, son solidarias y dedican parte de su tiempo a colaborar con ONGs y asociaciones ciudadanas. Mientras tanto, su dinero está en manos de bancos que invierten en empresas socialmente irresponsables y que favorecen el comercio de armas y la especulación inmobiliaria.

Las entidades financieras, por ejemplo, participan en el negocio armamentístico de diferentes formas: adquieren acciones, financian las exportaciones y conceden créditos y préstamos a las empresas de armamento. De este modo, los bancos no solo son cómplices, sino que sin su apoyo financiero el negocio de armas sería prácticamente inviable. La plataforma Banca Armada, formada por el Centro de Estudios por la Paz, Setem y el Observatorio de la Deuda en la Globalización, promueve acciones de sensibilización y denuncia y emite informes periódicos que identifican a los bancos que colaboran con la producción de armas.

decides a quién apoyas con tu dinero

Aunque no lo parezca, y más en estos tiempos, las palabras `banca´ y ética´ no son términos incompatibles. Un banco puede invertir el dinero de sus clientes en proyectos y empresas que respeten el medio ambiente, fomenten la dignidad laboral de sus trabajadores y mejoren la calidad de vida de las personas. Cuando, en lugar de a una compañía de fabricación de armas, un banco decide conceder un crédito a una empresa que comercializa productos ecológicos y da empleo a personas en riesgo de exclusión social, esta entidad hace una elección ética. Y este banco, al igual que las personas que depositan sus ahorros en él, está apostando por la paz, por la conservación del medio ambiente y por el respeto a las personas. Este banco está construyendo una sociedad distinta, quizá la sociedad con la que muchos de nosotros soñamos.

¡Quiero cambiarme a la banca ética!

Una de las entidades de banca ética más consolidadas en Europa es Triodos Bank, que nació en Holanda en los años 60 y opera en nuestro país desde 2004. Tiene oficinas en numerosas ciudades españolas y se pueden realizar todas las gestiones a través de Internet y por teléfono. La mayoría de sus cuentas ofrecen la posibilidad de donar todos o parte de los intereses a diferentes organizaciones sociales.

El proyecto Fiare va un poco más allá e incorpora principios de horizontalidad en su organización. Así, cada persona es un voto, y todo el mundo tiene el mismo peso en la toma de decisiones, sin importar la cantidad de dinero que haya invertido en el proyecto. De momento, Fiare aún no tiene ficha bancaria y funciona como cooperativa de crédito. Sin embargo, a partir del 2013, el grupo se integrará en Banca Popolare Ética para formar la primera cooperativa de banca ética internacional. Esto permitirá a la iniciativa funcionar como un banco más dentro de España, que tendrá oficinas en Bilbao, Barcelona y Madrid. También operará a través de Internet y ofrecerá los productos habituales: libretas, cuentas corrientes, tarjetas, domiciliaciones y concesión de créditos.

Proyectos financiados: medio ambiente, cultura e integración social

Nova Feina es una asociación valenciana que ofrece servicios de información, orientación laboral y acompañamiento en el empleo a personas en riesgo de exclusión social como mayores de 45 años, parados de larga duración y jóvenes. Fiare les ha concedido un préstamo para que puedan continuar con esta labor que, en estos momentos, es más necesaria que nunca. Otro grupo al que apoya Fiare es Iniciativas de Economía Alternativa y Solidaria (IDEAS), una cooperativa andaluza que promueve el comercio justo y desarrolla actividades de sensibilización en España.

Uno de los proyectos financiados recientemente por Triodos Bank es el Club Deportivo de Baloncesto en Silla de Ruedas de Bilbao, que cuenta con un equipo y una escuela de baloncesto que pretende introducir a niños con discapacidad física en el mundo del deporte. La entidad también apoya numerosos proyectos relacionados con el medio ambiente como por ejemplo Agrecoastur, que comercializa zumo de manzana de variedades asturianas, mermeladas, salsas, conservas, frutas y hortalizas de varios productores ecológicos.

La cultura también tiene cabida en el mundo de la banca ética. La asociación Dédalus Cine está formada por un grupo de profesionales del cine, el teatro, el periodismo y la publicidad que organiza el Festival de Cine de Albacete Abycina, la Muestra de Cine Mujer de Albacete, así como diversos programas para fomentar la cultura del cortometraje entre los más jóvenes.

La alternativa en época de crisis

En contraste con el actual desplome financiero, la banca ética aumentó un 54% sus depósitos a lo largo de 2011, según indica el barómetro realizado por la asociación Financiación Ética y Solidaria. “Empezamos en el 2001 diciendo que íbamos a montar una alternativa financiera”, explica Perú Sasia, director de Banca Ética Fiare, en una entrevista para REAS (Red de Redes de Economía Alternativa y Solidaria). “Entonces, nos preguntaban qué tenía de malo el sistema financiero vigente. Empezamos a construir otra cultura con la que estamos predicando otro enfoque distinto, pero la gente no quería ver lo que pasaba. Ahora resulta más fácil explicar eso en plena crisis, porque los bancos han sido sus protagonistas directos”.

En 2011, Triodos Bank duplicó sus clientes y obtuvo un beneficio neto más del 50% superior al del año anterior. “Nuestro éxito no es cuestión de suerte ni de fórmulas secretas”, explica Esteban Barroso, director general de Triodos Bank, en el último boletín de la entidad. “Se debe a nuestra propuesta de valor, basada en la financiación directa a empresas y proyectos de la economía real”. Y es que, actualmente, los bancos con valores son más rentables. Según el último informe emitido por la Alianza Global por una Banca con Valores, que compara los resultados obtenidos entre 2007 y 2010 por 17 bancos sostenibles con los de los bancos tradicionales más grandes del mundo, los primeros tienen una rentabilidad económica media de más del 0,50 %, mientras que en los grandes bancos el promedio es de un 0,33%.

La banca ética es cada vez más accesible y, además de ofrecer todos los servicios de la banca tradicional, garantiza la transparencia y la confianza a sus clientes. Y demuestra que, efectivamente, otra banca es posible.

Victoria González

Fuente: GEO.

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